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バットマン #71

バットマン #71
(作:トム・キング、画:ミケル・ハニン)

【ナイトメア】
バットケイヴに現れたフラッシュポイント世界のバットマン――トーマス・ウェインの手にかかり、ベイン軍の手に落ちたバットマン。
そこで彼を待っていたのは、宿敵スケアクロウによる最新の恐怖ガスによる終わりなき悪夢の世界であった。
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手を変え品を変え繰り返される悪夢の中で自分の置かれた状況に気づいたバットマンは、精神世界の中から反撃の時を探り、遂に現実世界への帰還を果たす。

肉体的な監禁場所であったアーカムから脱したバットマンが最初に向かった先、それはゴッサム市警の屋上であった。
しかし、屋上にある筈のバットシグナルは、手荒に破壊されていた。
キャットウーマンとの破局の後に、ベインの陰謀を暴くために行ったバットマンの人権無視の苛烈な捜査に愛想を尽かせたゴードンが、自らの手で破壊したのである。

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ゴードン:キミはもうここにいていい人間じゃない。
消えろ!今すぐ私の屋上から消えるんだ!


厳しい言葉ながら、バットマンを追うことをせず見逃そうとするゴードンに最後の優しさを意に介さず、悠然と修理したバットシグナルを点火するバットマン。
そして、(いつもの黄色ではなく)赤く染まったバットシグナルがゴッサムの夜空に煌々と灯されたのであった…

【ファミリー集結】
ティム:確かに赤かったんだね。まさか…まさか、本当に現実に起こるなんて。
わかってる。いまちょっと取り込み中なんだけど、すぐに向かうよ。

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"ゴッサムに赤いバットシグナルが灯る"
その報せはバットファミリーの間を驚きと恐怖を持って駆け巡った。

そして数時間後、全ての事件をわきに置きファミリーがゴッサムの街に集結したのだ。
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バットマン:他のメンバーは?
バットガール:ケイト(バットウーマン)は遠くにいて直ぐには無理。ディックはリックだし、ジェイソンは…ジェイソンよ。

(ベインが雇ったKGビーストにより頭部に銃撃を受けたディックは、全ての記憶を失い"リック"として普通の生活を送っている。また殺さずの誓いを破ったジェイソンは、バットマンと袂を分かち、独自の路線で悪との戦争を継続中。)

バットマン:そうか、だが今の面子で大丈夫だ。
ベインがアーカムを占拠した。奴はアーカムの中から密かにゴッサムの全てを牛耳っている。
奴は寝たきりを装っているが、そうじゃない。

奴は俺を捕まえ正気を失わせようとした。

私は奴の計画を知った、奴の手勢も知った。

奴は私の父まで、仲間に引き込んだ。私は実際に見たんだ。

これからアーカムに向かう。奴からゴッサムを、全てを取り返す!

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緊張した面持ちで、ゴッサムへと向かうファミリー。

バットマン:ベイン!
隠れても無駄だ。私は全てお見通しだ、この軟弱で、病弱な愚か者め…

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職員:…どうかしましたか?

【そして…】
平和そのもののアーカムの調査を終えた一行は、深刻な面持ちで状況を確認する。

バットガール:全てのサーバーを探ったけど、なにも見当たらなかった。
ベインは以前にあなたにやられたっきり、今も昏睡状態よ。

バットマン:アルフレッドなら…彼なら父を見たはずだ。
バットガール:さっき確認をとったの。アルフレッドは何も見てないって。
あなたの事をとても心配していたわ。キャットウーマンとああなってから、少し普通じゃないって。

バットマン:彼女は関係ない。
ティム:ブルース。貴方は少し疲れてるんだよ。
僕に…僕たちに手伝わせてくれないか?
解ってる。本当に彼女の事を愛していたんだよね…


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バットマン:彼女は関係ない!


***************************
というわけで、久しぶりにバットマン誌の紹介でした。
#50の結婚記念号から、何処までも落ちていくバットマン。
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恋人は去り、盟友ゴードンからは追われ、ディックは目の前で再起不能となり、遂にはファミリーからの信頼も失ったバットマンの失墜は、次のストーリー『シティ・オブ・ベイン』で遂にどん底を迎えるとのこと・・・って、まだ堕ちる余地があるんですね(笑)

というわけで、相変わらず絶好調のバットマン誌ですが、実は先日「ライターを担当しているトム・キングが#85でバットマンを離任する」という情報が流れ、ファンダムを騒がせました。
これを受け、各種ニュースサイトは
「ウォッチメンを#9で終わらせるような愚行」
「DCは今後100年は再販され続ける傑作の誕生を、目先の(リランチによる)売上増に目がくらんでドブに捨てた」
などの大批判を掲載したのですが、その後、トム・キングの物語は新タイトル『バットマン/キャットウーマン』誌に引き継がれる予定であることを発表。
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初報を聞いて意気消沈していた管理人もこれで一安心です。

【宣伝】
まず、何とも嬉しいのが『バットマン:ホワイトナイト』の翻訳!
正気に戻ったジョーカーが、一人の政治家として、ゴッサムの堕落の源泉であるバットマンに戦いを描くという展開で、昨年の話題をさらった作品が早くも翻訳!

そしてマーベル側で楽しみなのが『アベンジャーズ:タイム・ランズ・アウトII』!
ちょうど今日、1巻にあたる『アベンジャーズ:タイム・ランズ・アウトI』を読んでいたのですが、これがまぁ面白い。
シールドアベンジャーズ、ニューアベンジャーズ、イルミナティ、カヴァルなど様々な陣営が、互いに裏切り者を抱えながら行動する群集劇で、超大型イベント『シークレットウォーズ』の導入ともなっていますので、スケールのでかい話が読みたい方は是非!

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キャプテン・アメリカ #5-9

キャプテン・アメリカ #5-9
(作:タナハシ・コーツ、画:アダム・キューバート)

【キャプテン・ナッシング】
『シークレット・エンパイア』事件で復活し、ヒドラによる支配から米国を救ったスティーブ・ロジャース。
しかしそんな救国の英雄に対して、世間の態度はどこかよそよそしいものがあった。
それもそのはず、ヒドラの首領として米国を踏みにじった男もまたスティーブ・ロジャースと同じ顔をした男、ヒドラキャップであったのだから。
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「ヒドラ・キャップとキャプテン・アメリカが別人という公式見解はキャップをかばう為の陰謀」という説すら流れるなか、それでもアメリカの理想の体現者として活動を続けるキャップに、更なる疑惑が降りかかる。
兼ねてからスティーブとの不仲が話題となっていたサンダーボルト・ロス将軍が何者かに殺害され、その容疑者としてスティーブの名が挙がったのだ。

公正な司法プロセスを信じ大人しく当局に出頭したスティーブを待っていたのは、海底に建設された秘密超人収容所、通称ミュルミドンであった…
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一方、スティーブが監獄に送られるのと対照的に監獄から解放された人物もいた。S.H.I.E.L.D.長官、アメリカ合衆国軍の最高司令官、アメリカ大統領代行を兼任することで、実質的なアメリカ征服を正当なプロセスでもって成し遂げた男。ヒドラ・キャップその人である。
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キャプテン・アメリカがミュルミドンに収監される直前に、ヒドラ・キャップは密かに監獄から解放され、移送されていたのだ…

【ミュルミドンの主】
米国政府によって密かに運営されるミュルミドン収容所の所長、それはスティーブも良く知る人物であった。
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その男の名前はバロン・ストラッカー。"本当のヒドラ"のリーダーとしてキャプテン・アメリカと何度も戦った彼は、ヒドラ・キャップ(とレッドスカル)が築いた"偽りのヒドラ"がアメリカに君臨した際にその支配に抵抗した功績を認められ、政府からミュルミドンの管理を任されたのである。
(補足すると、実はマーベルの歴史上、レッドスカルがヒドラのリーダーとなったのは、ヒドラキャップ編が初めてであり、通常はヒドラのリーダーと言えばバロン・ストラッカーであることの方が一般的。)

米国の領地外に位置し、米国の法ではなくストラッカーの法によって支配されるミュルミドンは、まさにこの世の地獄であった。
日常的に虐待される元ヴィランたちの姿を目の当たりにしながらも、裁判の日まで身を低く保つように自分に言い聞かすスティーブ。
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しかし、スティーブの持ち前の高潔さは、それを許さなかった。
B級ヴィラン、サンダーボールに与えられる看守たちの苛烈な暴行を見かねたスティーブは、力ずくでそれを阻止。
ところがスティーブの行動に勇気づけられた囚人たちは、彼に続き蜂起し、いつしか大規模な暴動へと発展してしまう。

そして、これこそが"敵"の狙いであった。
彼らはこの暴動の様子を映像に収め、都合よく切り貼りしたうえで、世界中のヴァイラルメディアでこれを公開したのだ。
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「キャプテン・アメリカとヒドラ・キャップが同一人物であることを関係者が認めた」というフェイクニュースと共に…

【黒幕の正体】
そのころ、一連の陰謀の全てを仕組んだ黒幕は、祝杯を挙げていた。
彼女の名前はアレクサ・ルーキン。
ウィンターソルジャーを復活させたロシアの大富豪アレクサンダー・ルーキンの妻である。
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愛する夫の悲願である"偉大な祖国の復権"を願う彼女は、怪僧ラスプーチンの助けを借りて夫を復活させ、陰謀を巡らせていたのだ。

しかし、彼女すら気が付いていない事実があった。
彼女がアレクサンダー・ルーキンを蘇らせた時、彼の脳内に潜むもう一人の男もまた復活していたのだ…
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***************************
というわけで、今回はキャプテン・アメリカ誌の紹介でした。

本誌のライターを務めるのは、タイム100(タイム誌の選ぶ世界で最も影響力のある100人)選出、全米図書賞受賞、ピュリッツァー賞ノミネートなど、華々しい経歴を持つ現代アメリカを代表する著作家であるタナハシ・コーツ。
アメリカの"現在"を鋭く切り取るその筆致は、コミック分野でもいかんなく発揮され……なんていうありがちな紹介を抜きにして、とにかくポリティカルな娯楽活劇として抜群に面白いですね。

キャプテン・アメリカの過去作から読者に人気の要素をさらっとひっぱってくるなど、コミックマニアへの目配せも完璧で、まさに管理人が読みたかったキャプテン・アメリカの物語がそこにあります。
意外にも英語も簡単ですので、興味を持った方は是非!

【宣伝】(使いまわし)
現在、一番管理人が楽しみにしている作品がこちらの『アベンジャーズ:タイム・ランズ・アウト I』。
超大型イベント『シークレットウォーズ』に続く物語として、マーベルのオールスターたちが様々な陣営に分かれて入り乱れる作品で、とにかくいろんなキャラクターの活躍が読みたい方にはぴったりの作品。
そういう意味で、こちらは"DCのオールスターたち"が総登場するのが『ジャスティス・リーグ:ノー・ジャスティス』。
こちらは、現在も毎号がクライマックスかというようなテンションでDCの中心を爆走中のスナイダーのジャスティスリーグ誌につながっていく物語。

また同じくスナイダーの『オールスター・バットマン:ファースト・アライ』は5月に発売予定。
そのタイトルの通りバットマンの"最初の仲間"であるアルフレッドに焦点が当たる話…のはず(管理人未読)。



『X-MEN:ダークフェニックス・サーガ』も5月に発売。X-MENの…というよりはマーベルの歴史を語る上では外せない金字塔的作品。例の"下水道のウルヴァリン"のシーンを読みたいがためだけに買ってしまうかも。
『X-MEN VS. アベンジャーズ』こちらは管理人は名前しか知らないイベントですが、アメコミ翻訳の雄ヴィレッジブックスの新レーベル"プレミア・クラシック"の第一弾ということで期待。

すみません、この作品の出版元はアメコミ翻訳のもう一つの雄、小学館プロダクションの作品でした。
しかも"プレミア・クラシック"は、単に底本のタイトルとのこと。
(BBEGさんご指摘ありがとうございます)


バットマン・フー・ラフズ

バットマン・フー・ラフズ
(作:スコット・スナイダー、画:ジョック)

【ブルース・ウェイン連続殺人事件】
ゴッサムモルグ――事件性のある遺体が安置される遺体安置所に忍び込んだバットマンは、ゴッサムを騒がす連続殺人事件の最新の犠牲者の検死を行っていた。
DNAの照合の結果、被害者の正体はバットマンの予想通りの人物、ブルース・ウェインその人であった。

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しかし、このブルースは自分とは全く違っていた。
年齢は42歳前後、庭いじりが趣味であることを示す爪の隙間の土、左手の薬指には指輪の跡があり、肩には娘の名前と思われる刺青。
そして、この世界のブルースと決定的に異なるのはその口元にくっきりと残された皺。幸せな人生を歩む人のみに刻まれる、笑い皺であった。
体に残されたヒーロー活動の傷痕などから、死亡したブルースは、宿敵ベインに背骨を折られた後にそのまま引退し、新たな人生を歩んでいたと結論づけるバットマン。

自らの死体を検死するという奇妙な体験を終えたバットマン。しかし、彼に動揺した様子は見られなかった。
それもそのはず、これは彼にとっての初体験ではない。
一連の連続殺人の被害者はいずれもブルース・ウェイン。
庭師、政治家、教育者、その職業は様々であったが、彼らはいずれもバットマンを引退し、幸せな人生を歩み、そして殺害されてこのゴッサムに遺棄されていたのだ。

【グリムナイト】
一方そのころ、遺体安置所と同様に、アーカムアサイラムにもバットマンが忍び込んでいた。

突然姿を見せたバットマンに驚きながらも、敬意をもって彼を通そうとするアーカムの職員は、バットマンの奇妙ないでたちに気が付く。

警備員:ライフル?

その瞬間、ハリネズミのように銃火器を背負ったバットマンは、それらを次々と使い分けながら、職員と患者たちを殺害していく。

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彼の名前はグリムナイト。『ダークナイツ:メタル』で登場した他のバットマン同様、あらゆる可能性が現れては消える創造の世界ダークマルチバースの一角からやってきた、"悪夢のバットマン"の1人である。
両親が路地裏で殺害された夜、暴漢の銃を奪い両親の仇をとって以来、あらゆる武器/兵器と共に犯罪との闘いに身を投じてきた彼は、容易くアーカムの最深部の部屋――ジョーカーの独房にたどり着く。

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ジョーカー:ようバッツ。「お前を殺しにきた」って訳でもないんだろ?
グリムナイト:…ああ
??:俺がやらせてもらうぜ!

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グリムナイトの影から現れたのは、もう一人の悪夢のバットマン。嗤うバットマンであった。

ジョーカー:まった!俺たちなら、きっと一緒にやれることがあるはず…
咄嗟に命乞いをするジョーカーに鎌をふりおろす嗤うバットマン。
嗤うバットマン:俺の答えは"Ha"だ。


【ゴードンとの会話】
ゴッサム市警の屋上で、真剣な表情で会話するバットマンとゴードン。
話題は勿論、再び姿を現した嗤うバットマンについてだ。

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バットマン:ヤツの故郷の世界では、私はジョーカーを殺し、ジョーカーが自らの心臓に仕込んだ最強のジョーカーガスに侵されたらしい。
つまりヤツは私であり…
ゴードン:「ジョーカーでもある。」そういうことだろ?
しかし、嗤うバットマンが君の身体を持ったジョーカーという事ならば、我々がやるべきことは…

バットマン:いや、ヤツはジョーカーではない。ヤツは私だ。
ジョーカーにはこだわりがあり、我々に見せつけたい何かがある。
しかし、嗤うバットマンにはそれがない。

ヤツはただ勝つために、計画の邪魔者を排除するために行動する。

ヤツは私が持つ全ての、技術、経験、記憶を持ち、
私が持つ、倫理や信条を持たない。
嗤うバットマンはまさに…
ゴードン:"最後はバットマンが勝つ"の化身ってわけか。なんてことだ…


【バットケイブにて】
ゴードンとの情報交換を終え、ケイブでアルフレッドと共に嗤うバットマンの足取りを追うバットマン。
そこに洞窟内の水路を使い侵入者が現れる。

侵入者の正体はジョーカー。嗤うバットマンの襲撃から逃げ延び、過去にも使った隠し通路を使ってケイブにやってきたのだ。
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呆気に取られるバットマンの隙を見逃さず、懐の拳銃をバットマンに向け、引き金を引くジョーカー。

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しかし、その拳銃は後ろに弾が出るトリック銃であった。
バットマン:アルフレッド!止血だ!ジョーカー、なぜこんな真似を…
ジョーカー:…ヤツを倒すには、ヤツになるしかない
心臓を打ち抜かれ、バットマンの腕の中で息絶えるジョーカー。

アルフレッド:ブルース様。ジョーカーは…彼は死にました。
なのに…なのになぜ、ブルース様はお笑いになるのでしょうか…


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*********************
というわけで、始まった嗤うバットマン誌。

大ヒットとなった『ダークナイツ:メタル』の後、嗤うジョーカーは『イモータルメン』や『ジャスティスリーグ』に登場し、その人気っぷりを見せつけたのですが、遂にというかやはりというか、待望の個人誌が開始。
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しかも、DCの2019年下半期をけん引する大型イベント『イヤー・オブ・ザ・ヴィラン』でもその中核をなすということで、いまDCで最も勢いのある新キャラの1人ですね。

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現在、一番管理人が楽しみにしている作品がこちらの『アベンジャーズ:タイム・ランズ・アウト I』。
超大型イベント『シークレットウォーズ』に続く物語として、マーベルのオールスターたちが様々な陣営に分かれて入り乱れる作品で、とにかくいろんなキャラクターの活躍が読みたい方にはぴったりの作品。
そういう意味で、こちらは"DCのオールスターたち"が総登場するのが『ジャスティス・リーグ:ノー・ジャスティス』。
こちらは、現在も毎号がクライマックスかというようなテンションでDCの中心を爆走中のスナイダーのジャスティスリーグ誌につながっていく物語。

また同じくスナイダーの『オールスター・バットマン:ファースト・アライ』は5月に発売予定。
そのタイトルの通りバットマンの"最初の仲間"であるアルフレッドに焦点が当たる話…のはず(管理人未読)。



『X-MEN:ダークフェニックス・サーガ』も5月に発売。X-MENの…というよりはマーベルの歴史を語る上では外せない金字塔的作品。例の"下水道のウルヴァリン"のシーンを読みたいがためだけに買ってしまうかも。
『X-MEN VS. アベンジャーズ』こちらは管理人は名前しか知らないイベントですが、アメコミ翻訳の雄ヴィレッジブックスの新レーベル"プレミア・クラシック"の第一弾ということで期待。
すみません、この作品の出版元はアメコミ翻訳のもう一つの雄、小学館プロダクションの作品でした。
しかも"プレミア・クラシック"は、単に底本のタイトルとのこと。
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プロフィール

NOB-BON

Author:NOB-BON
X-men生まれSpawn育ちを地でいく、90年代アメコミバブルの残党。
しばらくの間、アメコミは翻訳本を買う程度だったのが、最近のデジタルコミックの手軽さにひかれ、本格的に復活しました。

基本的にMarvelメインですが、DCのリランチを機に自分の中でDCブームが来てるので、しばらくはDCの話題続くかも。
しばらくどころか完全にDC派に転びました。

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